Margaret Cho über sich schlecht benehmende Asiaten — 2021

Margaret Cho war die erste Koreanerin, die ich jemals in der Öffentlichkeit fluchen hörte. Ich war 11 Jahre alt, als meine ältere Schwester Jen und ich zu unserem lokalen Hollywood-Video gingen und Chos 2000er Standup-Special I'm the One That I Want ausliehen. Es war eine Offenbarung. Unser ganzes Leben lang wurde von uns erwartet, dass wir gehorsam, fleißig und ruhig sind. Cho riss grobe Witze über die Prüfungen und Schwierigkeiten des Aufwachsens als asiatische Amerikanerin der ersten Generation: Hier sprach jemand über die Spannungen zwischen ihrer koreanischen und amerikanischen Identität, den kulturellen Barrieren zwischen ihren Eltern und ihr selbst und dem Aufstieg, den es zu schaffen galt eine kreative Karriere. Oben auf dem Fernsehbildschirm sah ich, wie ich versuchte, die Erfolgsdefinition meiner Familie zu erfüllen. Hartnäckig und ohne Entschuldigung zeigte Cho mir, dass eines Tages meine eigene Geschichte von Bedeutung sein könnte.WerbungSiebzehn Jahre später fand ich mich wieder in Chos Gefangenschaft wieder. Ich habe dieselbe Stand-up-Show gesehen, aber diesmal ging es bei meinen Fragen nicht so sehr darum, wie ich in die Welt passe, sondern um die Welt selbst. George Floyd war gerade ermordet worden, und ich kämpfte mit dem Anstieg der antiasiatischen Gewalt, während ich die ganze Zeit versuchte, die neu entdeckte Liebe meines Vaters zu Trump zu verstehen. Ich war kein unbeholfener Sechstklässler mehr, sondern ein asiatisch-amerikanischer Kreativer geworden, ähnlich wie Cho. Als ich noch einmal auf 'I'm the One that I Want' zurückkehrte, stellte ich fest, dass ihre Geschichten über ihre Kämpfe mit Frauenfeindlichkeit und Rassismus so aktuell waren wie eh und je. Ich sah sie jetzt mehr als ein Vorbild. Als eine der einflussreichsten Amerikaner Asiens, die seit fast 40 Jahren in der Komödie arbeitet, waren ihr Trotz und ihre Ausdauer eine Quelle der Inspiration und Stärke. Ich wollte mehr als ihre Arbeit aufspüren: Ich wollte mit der Frau selbst sprechen. An einem Frühlingstag während der Pandemie hatte ich ein Gespräch mit Cho, die zu Hause in Los Angeles war, um mehr über ihren Weg – und vielleicht meinen eigenen – zu erfahren. Cambra Magazin: Das Wichtigste zuerst: Was ist Ihr koreanisches Lieblingsessen? Geben Sie: ich Liebe Tofu Bibimbap. Ich habe den heißen Stein. Dafür gehe ich aber lieber in ein Restaurant, weil ich zu viel Angst habe, um es so heiß zu machen, wie ich es will. Ich denke definitiv, dass es eine Einschränkung gibt, wie heiß Sie es zu Hause bekommen können. Ich dampfe auch die Fernbrake und die Gosari. Als ich aufwuchs, gingen meine Großeltern in den Golden Gate Park und suchten nach Gosari, Farnbrake und ähnlichem. Wir essen Sachen aus dem Park. Es war so beschämend, aber jetzt denke ich: 'Das ist so genial.'Werbung Kammermagazin: Wenn man jetzt darüber nachdenkt, würden all diese feinen Küchenchefs aus San Francisco über diese Idee sabbern. Geben Sie: Total. Es ist traurig, die Weisheit und Volksheilmittel meiner Großeltern verpasst zu haben. Meine Eltern haben es auch gemacht. Mein Vater hat seinen koreanischen Akzent komplett losgeworden und alle seine Kollegen würden ihn Joe nennen. Die Eltern meiner Freunde riefen bei mir zu Hause an, wenn ich über Nacht blieb, und sie sprachen mit meinem Vater. Und sie sagten mir, ich wusste nicht, dass du adoptiert bist, weil sie dachten, mein Vater sei weiß. Kammermagazin: Es ist verrückt, dass dein Vater all diese Anstrengungen unternommen hat, um sich zu assimilieren. Geben Sie: Ganz und gar. Ich denke ich Das liegt auch daran, dass er viel telefoniert hat . Das war in den 60er und 70er Jahren. Er war bei einer Versicherungsgesellschaft als Wirtschaftsprüfer tätig. Also musste er die Finanzen der Leute ausspionieren und sagen, ob sie lügen. Fremdheit war ein echter Nachteil. Kammermagazin: Damals muss ein amerikanischer Akzent Autorität ausgestrahlt haben. Geben Sie: Man konnte sehen, dass die Asiaten sehr amerikanisiert waren, alle unsere Nachrichtensprecher und alle Restaurants in Chinatown hatten immer einen sehr amerikanischen Touch. Es war nicht chinesisch, es war amerikanisch-chinesisch. Kammermagazin: Wie hat Sie das Aufwachsen in San Francisco damals beeinflusst? Geben Sie: Ich habe wirklich Glück, denn meine Eltern kauften 1978 eine Schwulenbuchhandlung, Paperback Traffic in der Polk Street. Ich bin mit vielen schwulen Künstlern, Aktivisten und Leuten aufgewachsen, die in den 70ern zur Gay Pride gingen. Nur um in dieser sehr intensiven Zeit in der Geschichte dabei zu sein, in der wir die Ermordung von Harvey Milk erlebten und dann die AIDS-Krise, die verheerend war. Tatsächlich erinnert mich ein Teil der Gewalt gegen asiatische Amerikaner, die jetzt wegen des Coronavirus stattfindet, an die Homophobie rund um AIDS und die wahre Wut, die die Menschen gegenüber der schwulen Gemeinschaft hatten. Sie sprachen über dieses Ding, das Gott schickte, um Schwule zu bestrafen. Diese Mentalität hat etwas, das mit dieser „Kung-Grippe“, „China-Virus“-Mentalität korrespondiert.Werbung Kammermagazin: Es zeigt, dass die amerikanische Gesellschaft noch einen wirklich langen Weg vor sich hat. Geben Sie: Absolut. Es gibt jetzt mehr Bilder von asiatischen Amerikanern. Aber die meisten von ihnen sind ziemlich groß wie „Crazy Rich Asians“ oder „Bling Empire“ – ich liebe sie beide eigentlich, aber sie spielen in die Wahrnehmung von uns als Hyper-Reichtum ein. Es ist eine unrealistische Sicht auf das, was Asiatness und Asian Americanness ist. Sie haben viel fehlgeleitete Wut auf asiatische Amerikaner wegen dieser Wahrnehmung, überreich zu sein und der Krankheit, die aus China kommt. Kammermagazin: Ich weiß aus Ihrer Arbeit, dass Ihre Mutter einen Mann ablehnte, den sie heiraten sollte, und Ihr Vater Witzebücher geschrieben hat. Ich frage mich, was du sonst noch aus der Vergangenheit deiner Familie denkst hat hat dich heute geprägt. Geben Sie: Es gibt einen Verwandten von mir, mit dem sie mich immer vergleichen. Es war die Jahrhundertwende und sie trug Männerkleidung. Und sie war so berühmt hässlich, dass Leute aus anderen Dörfern kamen, um sie zu sehen. Kammermagazin: Wie ein Drag King? Geben Sie: Ja, wie ein Drag King. Sie war ein Butch, eine Lesbe. Sie vergleichen mich auch mit meinem Großvater mütterlicherseits, der sehr jung in seinen Fünfzigern starb. Er war Gewerkschaftsführer und wurde nach dem Koreakrieg Mitglied des Präsidentenkabinetts. Er trank den ganzen Tag Scotch vom Sitzungssaal bis zum Schlafzimmer, überall. Kammermagazin: So wie sie in deinem Stand-up erscheinen, klingen deine Eltern super cool. Geben Sie: Ja, sie sind cool, aber sie behalten immer noch viele der patriarchalen Ideen bei. Sie sind im Moment wirklich sauer auf mich, weil ich Single bin und das ist nicht in Ordnung. Es geht ihnen gut, wenn ich eine Freundin habe, und es geht ihnen gut, wenn ich einen Freund oder Ehemann oder eine Ehefrau habe. Sie können einfach nicht damit umgehen, dass ich allein bin. Ich bin eigentlich alleine am glücklichsten, was wirklich schwer für sie ist.Werbung Kammermagazin: Wie konnten Sie die Erwartungen Ihrer Eltern an Ihre Karriere steuern? Geben Sie: Sie haben nie wirklich verstanden, was ich mache, aber zum Glück wurde ich so früh finanziell unabhängig, dass sie auf meine Karriere vertrauten. Ich war auch sehr jung im Fernsehen. Wenn sie ihren Freunden zeigen können, was du tust, ist das alles, was zählt. Wenn Sie im Fernsehen sind, ist das besser als alles andere, denn die Kinder von niemandem sind im Fernsehen. Darauf konnten sie sich lange stützen und tun es immer noch. Kammermagazin: Wie alt waren Sie, als Sie finanziell unabhängig wurden? Geben Sie: Wahrscheinlich ungefähr 18. Das war eine Kombination aus Sexarbeit, Standup-Comedy, Arbeit in diesem BDSM-Kollektiv und dann war es das Fernsehen. Es war, als würde man all diese Jobs zusammenstellen, von denen einige meine Eltern wussten und andere nicht. Es hat tatsächlich gut geklappt. Es gab mir die Grundlage, dass harte Arbeit nicht immer bedeutet, ein Doppelstudium in Stanford zu absolvieren. Kammermagazin: Wie haben Ihre Eltern gerade auf das verrückte politische Klima reagiert? Geben Sie: Sie haben Angst. Sie haben nie gewählt und entschuldigen sich immer wieder dafür, obwohl ich immer wieder versucht habe, sie zum Wählen zu bewegen. Sie sagen: Es ist nicht wirklich unser Land. Obwohl sie schon länger hier sind als je zuvor in Korea, wollen sie in ihren Köpfen immer noch nicht an Amerika teilnehmen. Es ist auch diese Sache, Es ist einfach nicht unsere Sache. Auch bei Black Lives Matter haben sie in den 60er Jahren so viel Rassismus erlebt, dass es fast zu traumatisch ist, überhaupt darüber zu sprechen. Ich habe meine Eltern Anfang der 2000er Jahre gezwungen, zu einer weißen Therapeutin zu gehen, und sie sind immer noch traumatisiert.Werbung Kammermagazin: Traumatisiert vom Therapeuten oder vom eigenen Trauma? Geben Sie: Sie sind traumatisiert, dass ich sie dazu bringen würde, dieser weißen Dame ihre Probleme zu erzählen. Es war so schrecklich für sie. Kammermagazin: Du warst so erfolgreich im Comedy-Jungsclub, obwohl du eine Frau und eine farbige Frau bist. Wie können Sie das tun, während Sie Ihre kreative Integrität und Ihre Stimme bewahren? Geben Sie: Es gibt verschiedene Arten von Leuten, die nach Comedy suchen, und ich kann mit Frauen sprechen , und ich kann mit Leuten sprechen, die sich in Comedy-Clubs nicht sicher fühlen. Ich konnte Comedy machen, die für uns statt gegen uns war. Das hat wirklich zu meinem Vorteil gewirkt. In der Komödie herrscht Gelassenheit, denn wenn man alleine da oben ist, wenn man lustig ist, dann funktioniert es. Wenn nicht, dann wird es nicht funktionieren. Image kann Sie nur so weit bringen und Sie müssen sich wirklich auf das verlassen, was Sie sagen. An diesem Punkt wird Identität zu einem Vorteil und Anderssein wird zu einem Vorteil. Kammermagazin: Akzeptanz ist ein großes Thema Ihrer Arbeit. Spüren Sie heute noch diesen Druck, akzeptiert zu werden? Geben Sie: Ich bin jetzt 52. Ich schließe mich irgendwie an ajumma [Koreanisch für Frau mittleren Alters] Territorium, und jetzt ist es wirklich wie: meine Regeln, meine Art. Ich habe nicht das Bedürfnis, so akzeptiert zu werden, wie ich es in meiner Jugend getan habe. Jetzt geht es nur noch ums Lernen. Ich lerne wirklich von jüngeren Leuten. Ich lerne wirklich von Leuten wie Ali Wong, Ronny Chieng, Jimmy O. Yang. Diese Jungs sind so jung und so schlau. Kammermagazin: In einem Interview mit NPR im Jahr 2019 sagen Sie, dass Sie das Stornieren erfunden haben. Ich würde gerne mehr über Ihre Meinung zur Abbruchkultur erfahren.Werbung Geben Sie: Ich denke, es ist gut für Comedy. Es macht Sie zu einem besseren Komiker, es macht Sie nachdenklicher darüber, was Sie sagen werden und wie Sie empfangen werden und woher es kommt. Die Leute werden wirklich wütend darüber, aber ich denke, es ist tatsächlich gut für die Kunstform. Jedes Mal, wenn es eine Repression in der Gesellschaft gibt, folgt eine echte Renaissance. Kammermagazin: Welchen Rat würden Sie asiatischen Amerikanern geben, die das Gefühl haben, dass sie nirgendwo hinpassen? Geben Sie: Es ist gut, sich nicht einzufügen, denn man ist einzigartig und besonders. Und etwas anderes und Neues zu schaffen, beginnt mit dem Gefühl, ein Außenseiter zu sein. Outsider Art ist die beste Kunst. Was auch immer Sie tun, wenn Sie von außen kommen, ist es das Beste. DashDividers_1_500x100 Asiatische Amerikaner wurden in diesem Pandemiejahr auf einzigartige Weise unter die Lupe genommen: Unsere Ältesten werden ins Visier genommen, unsere kleinen Unternehmen werden geschlossen und geopolitische Spiele zwischen Amerika und anderen asiatischen Ländern haben die Sicherheit und das Wohlergehen der Diaspora bedroht. Diese Ereignisse werfen ein Licht auf eine Tatsache unseres asiatischen Amerikanismus, mit der selten gerechnet wird: Innerhalb unserer übergreifenden Identitätsgruppe gibt es getrennte, isolierte Gemeinschaften, die selten interagieren. Unsere Fragmentierung ist unsere Schwäche. Das diesjährige Not Your Token Asian befragt, wer von uns auf Kosten anderer profitiert und wie ein Teil der Forderung nach Gerechtigkeit für uns selbst bedeutet, Gerechtigkeit füreinander zu fordern. Werbung